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前陣子協助 天下雜誌 副總編輯 Yi-Shan Chen 完成AI專輯 [AI全面啟動Ⅰ:科技島國的翻身契機]。

我在紐約,這段時間,Yi-Shan透過FB的訪談跟資料詢問,我感受到她的焦慮,急著摸清楚這個浪潮的來龍去脈,以及我們該做的、或是已經做到的。

初稿完成,正如Yi-Shan所說的,她不那麼悲觀了。或是說我們也沒有悲觀的權利。

我的觀察。

2016年初開始,國內幾家領先企業也開始注意到AI(深度學習)浪潮可能對公司的影響。已經開始研究如何在既有的核心業務上善用這些前瞻技術。

這不是將開源的類神經網路拿來使用就好、或是付費API可以全然解決。首先產品需要的偵測/辨識的項目跟benchmark資料完全不同、產品大部分是multi-label的問題而不是大家常討論的multi-class、訓練資料的取得跟缺乏、應用場域資料型態差異、學習model的參數過大、耗電、運算時間、或是在使用者端自動調適學習等。產品佈建跟論文討論的範疇有著相當大的差異。

領導者(執行長、董事長)的決心是最關鍵的問題。因為引進新的機器學習paradigm之後,牽涉到資源配置、薪資結構、產品pipeline(如使用者資料收集、AI引擎的更新)、新產品的定位等,需要很大的決心。

缺乏深度學習技術的研究人員是第二個問題。在協助幾個團隊之後發現,台灣的數理教育品質相對優良,理工科碩士論文要求對於前瞻的研究是很有幫助的。 在組織具有某些特質的工程師之後,透過適當的做中學、學中做的過程,還有我們十幾年在影像/視訊上成功跟失敗的經驗,是可以逐漸訓練出內部深度學習基本研發團隊、也能適性地將技術調整到適合的產品線上。

目前已經看到這樣的技術成果用在解決監控系統上常見的誤判的問題、照片標註、辨識、自動分類、edge端的精簡深度學習模型、或是利用各種感測器、攝影機進行未來事件預測等。甚至有些已經上線進行A/B test,交付給客戶的PoC、或是取代原本沒效率的人工分類等。

在這次的訪問當中,也將這幾個領先企業介紹給天下雜誌,但是因為公司內部的marketing跟財務時程,還不能公開披露目前的結果。

我們不選擇悲觀、抱怨、譏笑。許多團隊,也早就捲起袖子為企業帶來更具有競爭力的AI(深度學習)能力,開啟新的產品思維,如同全球企業忙著乘著巨浪向前。也感謝 天下雜誌 同仁們的努力。

 

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Technical Debt — 沒有白吃的午餐

  十月初Intel副總兼CTO Amir Khosrowshahi 來台,有機會交流。Amir說明Intel在未來智能服務的定位。其中提到了NIPS 2015 Sculley的論文中 “Technical Debt” (技術債)的概念。 很有趣的一個名詞,用來解釋天下沒有白吃的午餐 — 智能化當然是相當重要的未來,但是也得搭配其他不可或缺的要件。  很快的把Sculley的論文看了,主要討論智能元件上線之後,對於線上的工程系統有怎樣的工程挑戰:比如說如何維持特徵值擷取版本,過多的特徵值,訓練模型的版本等等。 值得工程人員關注。  其中最有意思的是這張圖,核心智能(機器學習或是深度學習)常常只是工程系統中的一小部分,為了讓整個服務可以完整的運行,還有其他重要配合的工程部分,例如資料收集、清理、運算資源管理、運算平台、監控服務等。Intel想提供圖一上的大部分,不是只有ML核心。  每個有價值的垂直領域,都有專業的知識,需要時間、成本累積。從一年多前開始跟醫學領域的人一起合作,完全可以感受到跨領域的挑戰,令人戰戰兢兢。  技術債可以用(素質好)的人力彌補,例如挖角、併購,但是價格高。  同樣的,對於非以IT技術擅長的產業,即時是獲利非常良好的隱形冠軍們,要智能化在公司內部開始產生效益,也需要相當的時間跟花費(同樣的,有許多技術債得償還)。當然,經營層的決心是最關鍵的。  這也可能是許多(新創)公司的機會所在。尤其是專注服務於產出大量資料,以及資料單位價值高的幾個領域:例如製造、能源、健康醫療、交通、IT等,都是值得大量投資智能技術的領域。 […]

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